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OFF ROAD

MTEG

Le MTEG (Mickey Thompson Entertainment Group) a été créé en 1979 par le vétéran de courses off-road Mickey Thompson afin de faire courir des véhicules tout-terrain (2 et 4 roues) en stade. En effet, après avoir courru des rallyes comme la Baja 1000, Thompson pense que le public aimerait voir ces machines de plus près, il a alors l'idée de transposer le désert dans un stade, en circuit fermé. Ainsi les spectateurs peuvent profitter de la course en entier. La couverture médiatique est plus aisée, ce qui intéresse d'avantage les sponsors.

La première Stadium Off-Road Racing Series a lieu en 1983. Cette série vivra 12 ans jusqu'en 1994, malgré l'assasinat de Thompson en 1988.

Toyota prend la décision de participer à cette compétition avec son Hilux. Le fabricant japonais s'associe à Cal Wells de PPI Motorsports pour préparer le Pickup. Ce dernier est passablement modifié pour encaisser des sauts de plusieurs mètres de haut. Les amortisseurs ont été spécialement développés par Bilstein et PPI et ont une course de 43 cm. Le moteur est un V6 de 2.8 litres de cylindrée tournant à un régime maximum de 8700 t/min.

Toyota va dominer la série dès le début. Le fameux pilote Ivan "Ironman" Stewart gagne le titre à trois reprise, en 1983, 1984 et 1990. Jeff Huber remporte l'édition 1987 et Robby Gordon celle de 1989.

Le pilote Néozélandais Steve Millen est aussi sur Toyota depuis 1983, il remporte le Championnat en 1986 et 1988. Puis c'est au tour de son frère, Rod Millen, de devenir Grand National Sports Truck Champion en 1992, 1993 et 1994.

En 12 années d'existence de la MTEG, Toyota et ses partenaires ont gagné 50 victoires, 11 titres de constructeurs et 9 titres de champion des conducteurs en Championnat MTEG.

Ivan Stewart

Ivan Stewart (PPI)

Ivan Stewart (PPI)

PPI Motorsports

Ivan Stewart

Toyota PPI MTEG

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