Palmarès - Shelby - Records - Courses au Japon - Toyota en compétition

Grand Prix du Japon 1966

GP Japon 1966 - 1000km Suzuka 1966 - 500km Suzuka 1967 - 24H Fuji 1967 - 1000km Fuji 1967
1000km Suzuka 1967 - 1000km Fuji 1968 - Fuji Speed Festival 1968 - 1969-1972

 

C'est à l'occasion du troisième Grand Prix automobile du Japon, sur le tout nouveau circuit de Fuji que Toyota décide d'aligner pour la première fois des voitures de compétition.

La 2000GT n'est pour l'instant qu'un prototype récemment dévoilé au dernier salon de Tokyo mais Toyota a l'intention d'engager 3 voitures dans l'épreuve. Une 280A/I en acier participera à la course mais on construit deux autres prototypes au nom de code 311S.

Ces dernières ont pour particularité d'avoir une carrosserie optimisée pour la compétition et fabriquée en aluminium. Elles sont passablement modifiées, la puissance du moteur est de l'ordre de 220 ch.

Durant les essais, la 280A/I #16 prend feu et le pilote Sachio Fukuzawa est blessé. Il aurait du piloter la 311S #17 et est remplacé par Mitsuo Tamura, qui lui, était prévu pour la 280A/I.

Cette dernière est réparée mais n'est pas prête à temps pour le Grand Prix.

Il faut préciser que les 2000GT devraient courrir en catégorie GT (Groupe 3) mais cela nécessite une production de 500 exemplaires minimum pour l'homologation, ce qui n'est pas le cas de la Toyota. Elles se retrouvent par conséquent en classe Sports prototype (Groupe 6) où elles cotoient les Porsche 906 et les Prince R380, des voitures à moteur central conçues spécifiquement pour la compétition.

C'est un désavantage certain mais les qualifications se déroulent sous la pluie, ce qui aide à gommer les différences de puissance et de tenue de route entre les différents types de voitures.

Le plus rapide aux essais est Moto Kitano, un ex-champion de Grand prix moto de chez Honda, sur une Nissan Fairlady S très spéciale. La voitures est équipée d’un moteur 6 cylindres en ligne à double arbre à cames en tête de 2 litres développant 190 ch. C’est le B680X développé par Yamaha pour le prototype de Nissan A680X.

Mitsuo Tamura et la 311S grise #17 se placent en 2e position sur la grille de départ. Son temps est de de 15’ plus lent que celui de Kitano. Shihomi Hosoya, avec la 311S rouge #15, n'arrive qu'à la 10e place suite à des problèmes de moteur.

Ce 3 mai 1966, alors que les Princes et les Porsches se battent pour la tête de pelotton, la Toyota #17 doit abandonner pour problème de surchauffe après 5 tours seulement. On découvrira plus tard qu'une feuille de papier journal est venu obstruer le radiateur de refroidissement.

La Porsche favorite fait une sortie de route et est hors-jeux. La Fairlady à moteur Yamaha abandonne au 42e tours sur problème moteur.

L'autre Toyota, quand à elle ne s'arrête pas, même pas pour faire le plein. Elle mène une course exemplaire. Peu avant la fin de la compétition Hosoya se place en 2e position mais la rencontre avec une boîte de soda qui a roulé sur la piste le fait déraper et il se retrouve derrière les deux Prince R380 de tête. Il termine à cette honorable 3e place. La compétition a été dominée par les Prince R380 à châssis Brabham BT8 qui raflent les deux premières et la 4e places.

Au 5e et 6e rangs, on trouve deux Jaguar E modifiées. Ensuite viennent une Porsche Carrera 6 et une Ford Cobra Daytona V8 4,7 l. Plus loin il y a encore une Lotus Elite et une Nissan Fairlady montée d'usine avec un moteur 6 cylindres de 2 l.

C'est un excellent résultat pour Toyota qui décide de poursuivre l'expérience. Ca l'a surtout encouragé à monter un programme de compétition qui donnera naissance quelques années plus tard à la Toyota 7, puis ensuite, aux participations aux 24 Heures du Mans et à la F1.

En 2010, le Musée automobile de Shikoku présente une réplique d'un prototype 311S.

Tracé original du circuit de Fuji

La #15 de Shihomi Hosoya

La grille de départ

Réplique

 

3rd Japan Grand Prix Racing Tournament 1966

POS.

VOITURE

#

TOURS

GROUPE

POS./
GROUPE

PILOTES

1

Prince R380

11

60

GP-II

1

Yoshikazu Sunako

2

Prince R380

10

57

GP-II

2

Hideo Oishi

3

Toyota 2000GT (311S)

15

57

GP-II

3

Shihomi Hosoya

4

Prince R380

9

56

GP-II

4

Tatsu Yokoyama

5

Jaguar XKE

19

55

GP-III

1

Ginji Yasuda

6

Jaguar Type E

20

54

GP-III

2

Seiichiro Yokoyama

7

Daihatsu P3

5

52

GP-I

1

Takao Yoshida

8

Simca Abarth 1300

2

52

GP-I

2

Kiyoto Sato

9

Lotus Elite

1

50

GP-I

3

Bob Hathaway

dnf

Prince R380

8

46

GP-II

-

Tetsu Ikuzawa

dnf

Porsche 906

6

42

GP-II

-

Shintaro Taki

dnf

Nissan Fairlady (SP311)

12

42

GP-II

-

Moto Kitano

dnf

Toyota 2000GT (311S)

17

5

GP-II

-

Mitsuo Tamura

dnq

Toyota 2000GT (280A/1)

16

-

GP-II

-

Mitsuo Tamura

 

 

 
 

Références:
msupergtworld.wordpress.com Grand Prix du Japon 1966
msupergtworld.wordpress.com Grand Prix du Japon 1966
De Agostini modèle au 1/10, fascicule

 

GP Japon 1966 - 1000km Suzuka 1966 - 500km Suzuka 1967 - 24H Fuji 1967 - 1000km Fuji 1967
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